Aquel “Tranvía de Arratia” que partía de Bilbao

Viaje en "El Tranvía Eléctrico de Bilbao a Durango y Arratia. 50 años sin el Tranvía de Arratia", una muestra con extraordinarias fotografías de época que te adelanta BBN. Regresamos al pasado con una exposición que recorrerá Bilbao, Zeanuri, Igorre, Lemoa, Galdakao, Areatza y Basauri, rememorando su historia en el quincuagésimo aniversario de su desaparición.

La plaza del Teatro Arriaga punto de partida y llegada del Tranvía de Arratia
La plaza del Teatro Arriaga, punto de partida y llegada del Tranvía de Arratia

 

LIBE MIMENZA CASTILLO – BBN

Galería de fotos: “50 años de la desaparición del Tranvía de Arratia”

La exposición itinerante El Tranvía Eléctrico de Bilbao a Durango y Arratia. 50 años sin el Tranvía de Arratia nos acerca la historia de aquel primer tranvía amarillo que inició su andadura con tracción animal a finales del siglo XIX uniendo la capital con el valle del Duranguesado y la comarca de Arratia.

Después de pasar por Zeanuri, este viernes, 13 de febrero, se inaugura la exposición en la sala Lasarte Aretoa de Igorre a las siete de la tarde, donde permanecerá hasta el 27 de febrero. En el acto de inauguración participará Juanjo Olaizola, director del Museo Vasco del Ferrocarril, quien explicará la historia e importancia del Tranvía de Arratia. Las próximas paradas serán Lemoa, Galdakao, Areatza, Basauri y Bilbao, donde finalizará su recorrido en la sala de exposiciones de la biblioteca de la Diputación Foral de Bizkaia.

La exposición recoge alrededor de 150 fotografías, gráficos, noticias de prensa, imágenes de cine (con grabaciones de Julián Elejoste, Felipe Manterola y del NO-DO), billetes y otros objetos, así como tres maquetas de tranvías.

Hace más de un siglo que nació el Tranvía Eléctrico de Bilbao a Durango y Arratia, popularmente conocido como el Tranvía de Arratia, y el 30 de noviembre de 2014 se cumplió el quincuagésimo aniversario de su desaparición. Coincidiendo con ese aniversario y con la finalidad de dar a conocer la historia de aquel viejo medio de transporte, Zertu Kultur Elkartea, ha organizado, con el patrocinio de la Diputación Foral de Bizkaia la exposición que recorrerá algunas de las paradas de aquel recorrido.

El tranvía cargaba y descargaba mercancía en los muelles del Arriaga
El tranvía cargaba y descargaba mercancía en los muelles del Arriaga

 

Historia del Tranvía de Arratia

Adentrarse en la historia del Tranvía Eléctrico de Bilbao a Durango y Arratia, supone remontarse a los últimos años del siglo XIX, allá por el año 1898, cuando el entonces Ministerio de Fomento otorgó la concesión a Ángel de Iturralde para que lo pusiera en servicio. En dicha concesión se indicaba que el tranvía sería impulsado por vapor, algo que nunca se llevó a efecto. Así, el primer tramo de nueve kilómetros entre Lemoa y Artea se inauguró provisionalmente con tracción animal, el 2 de septiembre de 1899. Para entonces, la compañía Automóvil Vitoriana ya prestaba el servicio de autobuses que cubrían el trayecto entre Areatza y Gasteiz, subiendo por el puerto de Barazar. El 5 de julio de 1902 llegó a Durango el primer tranvía eléctrico de pruebas y unas semanas después, se electrificó el tramo entre Lemoa y Zeanuri. El 7 de diciembre de 1902 se produjo la inauguración definitiva del Tranvía de Arratia.

Lemoa, centro neurálgico

En Lemoa la línea se bifurcaba hacia Durango o Zeanuri
Estación de Lemoa. FOTO: Cecilio Hijo

Aquel medio de transporte que comunicaba Amorebieta-Etxano, Durango y los pueblos del valle de Arratia entre sí y a estos con la comarca del Gran Bilbao, iniciaba su recorrido frente al Teatro Arriaga, circulaba por la calle de la Ribera y cruzaba el río Nervión a través del puente de San Antón. Una vez en la orilla izquierda, seguía el cauce fluvial por los muelles de Urazurrutia y se dirigía a La Peña donde cruzaba el Nervión por segunda vez mediante un elegante puente de hormigón; continuaba hasta Bolueta, punto donde volvía a cruzar el río aprovechando el denominado Puente Nuevo y mediante un túnel, pasaba al barrio basauritarra de Pozokoetxe. Una vez en Basauri, circulaba junto a la factoría siderúrgica Compañía Anónima Basconia, donde contaba con ramales de acceso a su interior; continuaba por Azbarren, Ariz y Urbi, para posteriormente seguir por la variante de Laminarrieta, pasar por el Gallo, Usansolo y Bedia y llegar a Lemoa, centro neurálgico del tranvía, ya que aquí se bifurcaba la línea hacia Durango o hacia Zeanuri y se encontraban también las cocheras.

La longitud total de la red era de 49,21 kilómetros, de ellos 20 correspondían al tramo común entre Bilbao (Arriaga) y la bifurcación de Lemoa; desde Lemoa hasta Durango la línea tenía 14,6 kilómetros, distancia similar a la existente entre Lemoa y Zeanuri.

Transporte de viajeros y mercancías

Durante los primeros años de existencia, el tranvía mantuvo una dura competencia con la Compañía del Ferrocarril Central de Vizcaya, que explotaba el tren de vía estrecha entre Bilbao y Durango; competencia que finalizó el 12 de junio de 1911 con la adquisición por parte de los Ferrocarriles Vascongados de todas las acciones del Tranvía Eléctrico de Bilbao a Durango y Arratia.

En esta nueva etapa se mejoraron las infraestructuras, los coches de viajeros se pintaron de amarillo (color que los hizo famosos durante décadas) y el tráfico de viajeros y mercancías aumentó de forma progresiva, llegando el año 1929 a transportar 4.196. 460 viajeros y 89.287 toneladas de mercancías. Hay que tener en cuenta que la línea también disponía de apartaderos de acceso a diversas fábricas: Venta del Cuerno; Barbier, en Abusu; Santa Ana, en Bolueta; Basconia, en Basauri; Firestone, en Urbi; Elipido Bartolomé, Cementos Lemona y La Flecha en Lemoa, entre otros.

El tranvía en medio de las inundaciones, en los muelles de Urazurrutia
El tranvía en medio de las inundaciones, en los muelles de Urazurrutia. FOTO: Cecilio Hijo

La historia del viejo tranvía encierra también muchos cortes en la vía ya que durante sus más de 60 años de existencia, los raíles fueron interrumpidos en varios tramos. Así durante la guerra civil quedó inutilizado el ramal entre Amorebieta y Durango y una vez finalizada la contienda no fue reconstruido debido tanto a los destrozos sufridos en sus instalaciones como al poco interés de la Compañía de los Ferrocarriles Vascongados por mantener un trayecto que la empresa consideraba suficientemente cubierto por su servicio. En esta misma fecha se modificó la terminal en Bilbao, pasando de la plaza de Arriaga a la parte posterior del teatro. Por su parte, el tráfico, sobre todo de viajeros, vivió un constante aumento, superando notablemente las cifras registradas hasta entonces. El estraperlo y la creciente industrialización de la zona comprendida entre Áriz , Urbi y Galdakao, explican este hecho. A pesar de que el 27 de marzo de 1950 se suprimió el ramal entre Lemoa y Amorebieta, en el año 1952 el tranvía de Arratia alcanza sus máximos históricos en ingresos y tráfico de viajeros, con una cifra de 6.749.914 usuarios. En cambio, las mercancías manifestaban una clara tendencia a la baja a medida que proliferaban los servicios de transporte por carretera. Durante gran parte del año 1953 mantuvo la tónica de años anteriores, pero las inundaciones del 15 de octubre arrastraron el puente metálico de Urbi, en Basauri, y el servicio entre este punto y Bilbao no pudo restablecerse hasta el 24 de febrero de 1954. Además, en Bilbao, varios de los muros de la ribera de los muelles Urazurrutia se hundieron, y el ayuntamiento de la capital vizcaína aprovechó la ocasión para trasladar el punto de salida de las inmediaciones del Teatro Arriaga a los muelles de Urazurrutia, ubicados en la orilla opuesta de la estación de Atxuri.

Una lenta agonía

A partir de entonces, el Tranvía de Arratia comenzó una lenta agonía debido tanto a la constante reducción de viajeros, como a los problemas que representaba su coexistencia con los automóviles. En este contexto, el 1 de agosto de 1956 se suprimió el tramo entre Galdakao (Plazakoetxe) y Lemoa, de tal forma que la línea quedó dividida en dos secciones incomunicadas entre sí: un primer tramo de 10 kilómetros entre Bilbao (Urazurrutia) y Galdakao (Plazakoetxe) y el segundo ente Lemoa y Zeanuri, de 15 kilómetros de recorrido. Dos años después, el 1 de octubre de 1958, se eliminaron el acceso al centro de Zeanuri y el tramo comprendido entre Urbi (Firestone) y Galdakao (Plazakoetxe), lo que supuso un descenso acentuado de usuarios. Aunque estaba anunciada la fecha de su desaparición para el 5 de diciembre de 1962 (día en el que caducaba la concesión administrativa), el tranvía continuó circulando hasta noviembre de 1964 a la espera de que se estableciera una línea de autobuses que lo sustituyera.

Despedida de los montañeros

El 29 de noviembre de 1964 los montañeros se despidieron del tranvía en medio de una ceremonia de

Traslado del tranvía a Garbe (Igorre) el 6 de febrero de 1966
Traslado del tranvía a Garbe (Igorre) el 6 de febrero de 1966

homenaje que se desarrolló entre Lemoa y Zeanuri. Alquilaron dos tranvías y partiendo desde Lemoa se dirigieron a Zeanuri, parando en Igorre y Areatza; tras el almuerzo en Zeanuri retornaron a su punto de partida en Lemoa, para tomar el tren de regreso a Bilbao. Con el cierre de los dos últimos tramos que sobrevivieron hasta el último momento (Bilbo-Urbi y Lemoa-Zeanuri) el 30 de noviembre de 1964 desapareció definitivamente el Tranvía de Arratia. Uno de aquellos viejos tranvías lo compró Miguel Atutxa, para colocarlo el 6 de febrero de 1966 como recuerdo en el barrio Garbe de Igorre, junto al Hostal Aranzazu. El traslado a ese lugar se realizó el el 6 de febrero de 1966 entre los aplausos y gritos de la gente, en medio de un ambiente festivo. La escena fue recogida por el NO-DO. Desafortunadamente como consecuencia de unas lluvias torrenciales el viejo tranvía fue arrastrado por las aguas del río Arratia.

 

Cronología del Tranvía de Arratia

3 de agosto de 1898

El Boletín Oficial del Estado publica el anuncio de subasta para la concesión de un tranvía a vapor entre Bilbao, Durango y Zeanuri.

16 de noviembre de 1898

Publicación de la Real Orden que otorga la concesión de un tranvía de vapor entre Bilbao, Durango y Zeanuri a D. Ángel Iturralde.

9 de enero de 1899

Constitución de la Compañía del Tranvía Eléctrico de Bilbao a Durango y Arratia.

11 de marzo de 1899

Acto inaugural de las obras del tranvía en Areatza-Villaro.

2 de septiembre de 1899

Inauguración provisional de tranvía, con tracción animal, entre Lemoa y Artea. Establecimiento de autobuses en combinación, con destino a Vitoria-Gasteiz.

22 de febrero de 1900

Real Orden que autoriza la electrificación del tranvía de Bilbao a Durango y Arratia.

Junio de 1901

La empresa recibe los primeros tranvías eléctricos.

5 de julio de 1902

Llega a Durango el primer tranvía de pruebas.

1 de agosto de 1902

Inicio del servicio con tracción eléctrica entre Lemoa y Zeanuri.

15 de octubre de 1902

Pruebas oficiales del puente de La Peña, en su momento, el mayor del estado construido en hormigón armado.

7 de diciembre de 1902

Inauguración definitiva del Tranvía Eléctrico de Bilbao a Durango y Arratia.

12 de junio de 1911

La Compañía de los Ferrocarriles Vascongados adquiere el accionariado del Tranvía Eléctrico de Bilbao a Durango y Arratia.

Mayo de 1937

Suspendido el servicio en el tramo comprendido entre Amorebieta y Durango.

30 de noviembre de 1938

Se levantan las vías y se electrifica el tramo Amorebieta-Durango.

27 de marzo de 1950

Se suprime la sección Lemoa-Amorebieta.

15 de octubre de 1953

Las inundaciones paralizan el servicio entre Bilbao y Lemoa. Desde esta fecha, los tranvías dejan de llegar a la plaza del Teatro Arriaga.

19 de octubre de 1953

Restablecido el servicio entre Lemoa y Urbi.

24 de febrero de 1954

Restablecimiento total del servicio de tranvías entre Bilbao (Urazurrutia) y Zeanuri.

1 de agosto de 1956

Suspensión del tramo Galdakao (Plazakoetxe) a Lemoa.

1 de octubre de 1958

Supresión del tramo Urbi a Galdakao (Plazakoetxe).

2 de noviembre de 1958

Establecimiento de las líneas de autobuses Zeanuri, Lemoa, Bilbao y Urbi a Bilbao.

29 de noviembre de 1964

Último viaje y fiesta de despedida del tranvía.

30 de noviembre de 1964

Clausura definitiva de los tramos Lemoa-Zeanuri y Bilbao-Urbi. El tranvía de Arratia pasa a la historia.

2 Responses to "Aquel “Tranvía de Arratia” que partía de Bilbao"

  1. Luis Sisamón Arcocha   Febrero 15, 2015 at 12:37 pm

    que recuerdos mas entrañables me trae. La cuadrilla cuamdo ibamos al Gorbea por Ceánuri, usábamos el tranvia como medio de transporte.

    Responder
  2. Joseba Andoni Aguirre   Noviembre 29, 2016 at 9:32 am

    ¿q numero tenia el primer tranvía de Arratia,porque le oía a mi ama referirse a el como el n°7?
    y el n° 5 q pasaba por Atxuri
    a donde iba?
    gracias

    Responder

Deje un comentario

Su dirección de correo no será publicada.