Investigadores de la UPV/EHU estudian la posible continuidad genética de 24 siglos con los habitantes extintos de La Hoya

El estudio se ha hecho a través del análisis de los linajes maternos para comprobar la continuidad genética y su presencia en este poblado situado en Laguardia, Álava.

Poblado de La Hoya.
Poblado de La Hoya, Álava.

Redacción. Investigadoras del grupo BIOMICs de la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea han rastreado las huellas genéticas de los habitantes extintos del poblado de La Hoya en Álava. El análisis de los linajes maternos no descarta la continuidad genética en los grupos humanos de la zona desde al menos la Edad del Hierro a los tiempos actuales y, en concreto, en la localidad de Laguardia.

El estudio de las investigadoras del grupo BIOMICs de la UPV/EHU sobre el rastreo de las huellas genéticas de los antiguos habitantes de La Hoya (Álava, País Vasco), ha sido publicado en la revista PLOS ONE en un artículo titulado ‘Mitochondrial DNA Reveals the Trace of the Ancient Settlers of a Violently Devastated Late Bronze and Iron Ages Village’.

En esta investigación se han rastreado las huellas genéticas de los antiguos habitantes de La Hoya a través del análisis de los linajes maternos. Más concretamente, se ha analizado la región control del ADN mitocondrial (ADNmt) de 41 restos humanos recuperados de este asentamiento arqueológico para compararlos con una muestra de 51 individuos de Laguardia, así como 56 individuos de la población general de la provincia de Álava. Se lograron resultados en 25 de los 41 restos analizados, diferenciando 14 linajes maternos (o haplotipos).

Los principales subhaplogrupos de ADNmt observados en La Hoya fueron H1, H3, J1 y U5, los cuales muestran un patrón distintivo de frecuencia en las poblaciones autóctonas del norte de la Península Ibérica. “Los resultados no han podido demostrar una continuidad genética entre Laguardia y La Hoya a nivel de haplotipos –explican las investigadoras-, aunque se han de tener en cuenta factores como los efectos del muestreo, eventos recientes de mezcla poblacional y cuellos de botella genéticos que dificultarían la detección de posibles indicios de continuidad”.

Sin embargo, la alta similitud en la composición de subhaplogrupos detectada entre La Hoya y Laguardia, y la población de Álava, no permite descartar una continuidad genética materna en los grupos humanos que han habitado la zona desde al menos la edad de Hierro hasta tiempos actuales. Un análisis más exhaustivo, basado en una mayor colección de muestras y otros marcadores genéticos, sería de gran interés para afinar más en la historia de estos grupos humanos que habitaron la llanada alavesa desde la edad de Bronce tardío.

Restos óseos humanos de un bebé (A) y un individuo adulto (B) encontrados en el poblado de La Hoya.
Restos óseos humanos de un bebé (A) y un individuo adulto (B) encontrados en el poblado de La Hoya.

Importancia de los hallazgos de La Hoya
El poblado de La Hoya fue uno de los asentamientos más importantes de la edad de Bronce y Hierro en el norte de la Península Ibérica hasta que fue destruido hacia el siglo IV y abandonado en el siglo III a.C. Las evidencias arqueológicas sugieren que los descendientes de La Hoya se establecieron de nuevo en una colina cercana, donde actualmente se localiza el pueblo de Laguardia.

El hallazgo de esqueletos humanos adultos, bien preservados, de la edad de Hierro Celtibérico en el poblado de La Hoya es de una gran importancia tanto histórica como biológica, ya que hasta la fecha se ha descubierto un número muy limitado de restos adultos de la cultura Celtibérica. Este hecho es consecuencia de los ritos funerarios utilizados en este período para los individuos adultos, donde la cremación era la práctica común. El descubrimiento de restos adultos en La Hoya es probablemente debido a que, como consecuencia de la devastación que sufrió el poblado, no se llevaron a cabo las prácticas de cremación habituales. Por otro lado, La Hoya ha contribuido a un notable incremento de restos Celtibéricos debidos al hallazgo de numerosos restos de recién nacidos e infantes que fueron hallados en este poblado, ya que seguían el ritual de enterrar bajo el alero del hogar a aquellos neonatos que morían prematuramente.

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